章魚,心智,演化:探尋大海及意識的起源

Other Minds : The Octopus, the Sea, and the Deep Origins of Consciousness

  • 出版日期:2017/09/07
  • 語言:繁體中文
  • ISBN: 9789867885920
  • 字數: 113,912
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頭足類和我們分處生命樹上遙遠的兩端,藉由牠們迥異於人類的演化故事,探索數億年來心智演變的奧祕。

「人類何以有主觀經驗?」
「章魚擁有高智能?」

一般認為除了人類以外,地球上擁有較高智能的是哺乳動物和鳥類。但我們越來越清楚知道,人類在生命樹上遙遠分枝的親戚──頭足類,也展現出驚人的心智能力。當我們在探討心智的奧祕時,或許應該納入其他動物也具有意識的事實,特別是頭足類。
 

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最原始的生命,是以單細胞的形式,存在於海洋。單細胞生物獨自度過了一段非常漫長的時間,才因為基因突變,無法正常分裂成各奔東西的細胞,或其他未知原因,而有了多細胞生物相伴。這些彼此黏在一起的細胞,組合出各式各樣的生命形態,包括植物、動物,以及真菌。其中有些更離開海洋,上陸了。這些生命若要生存,功能各異的細胞便得依靠神經系統彼此協調,以應付外在環境變化,發展出所謂的智能。

在這個過程中,可能是在六億年前,人類和頭足類分家了。在頭足類那一端,牠們放棄了外殼,擁有無拘無束的行動力。漸漸地,牠們演化出適應這種生活型態的各項本領,包括傑出的變色能力、擁有「感覺」的腕足,甚至是做出各式各樣調皮搗蛋行為的「高智商」,奇怪的是,牠們多數似乎異常短命?

一般認為除了人類以外,地球上擁有較高智能的是哺乳動物和鳥類。但我們越來越清楚知道,人類在生命樹上遙遠分枝的親戚──頭足類,也展現出驚人的心智能力。當我們在探討心智的奧祕時,或許應該納入其他動物也具有意識的事實,特別是頭足類。

身為科學家、哲學家與潛水員的作者,爬梳大量海洋科學、動物行為學、心理學、人腦科學以及哲學等等研究,藉由討論頭足類的心智演化,帶領讀者以更廣闊的角度探索「意識如何躍入生命」。

作者簡介

彼得‧戈弗雷史密斯Peter Godfrey-Smith

紐約城市大學研究所的哲學特聘教授,也在雪梨大學理學院教授歷史與哲學。他曾出版過四本書,包括《生物學的哲學》(Philosophy of Biology)、《理論與現實: 科學哲學導論》(Theory and Reality: An Introduction to the Philosophy of Science)、《達爾文式族群與天擇論》(Darwinian Populations and Natural Selection),此書在2010年獲得科學哲學界最富盛名的拉卡托斯獎(Lakatos Award)以及《自然界心智的複雜性與功能》(Complexity and the Function of Mind in Nature)。

除了研究工作之外,戈弗雷史密斯也熱愛潛水,對海洋生物情有獨鍾。本書是他集合工作和興趣的傑作。他多次潛入海底研究章魚,並拍下牠們互動的驚人影像,包括章魚互相攻擊。他的頭足類研究散見於《國家地理》雜誌(National Geographic)與《新科學人》雜誌(New Scientist),以及各大廣播和電視節目。

譯者簡介

王惟芬

台大動物系、倫敦大學帝國理工學院科技醫療史碩士。目前在巴黎半工半讀,一邊於索邦法式文明課程修習法文,一邊翻譯寫作,偶爾還兼中文家教。

曾經謀生處:中研院動物所與生物多樣性中心、葉子咖啡店、總統府、台大海洋所與台大醫學院。譯著以科普、科學史、藝術史、環境科學及傳記文學為主。
 

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