The Art of Travel

  • 出版日期:2014/09/25
  • 語言:英文
  • 字數: 762
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本書初版是1872年,當時世界地圖還不若今日精細,地球上還有很多人跡未履之處,不愁無處冒險,而「冒險家」也還是有意義的詞彙——時至今日,我們只剩下冒險的資本家了。

根據四版序言,本書誕生自相當切實的需求,原來,蓋爾頓1850~1851年探索非洲西南部時,苦尋不著參考資料,於是他決定自己蒐集旅人的零碎經驗,加以架構,整理原則,推敲出來的東西當可稱為「旅行的藝術」。

 

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十九世紀末的「旅行」(travel)指的是具有拓荒、遠征、測量等明確目的之行動(expedition),蓋爾頓(Francis Galton)這本《旅行的藝術》所談論的「旅行」,正是就此而言。這樣的旅行對年輕人來說,是名利雙收的機會,老練的旅行者也可以接受各種調查委託而靠旅行維生,或是蒐集各地的物資,例如在非洲獵取象牙,也足以支持生活。當時,旅行經驗有助升遷,文筆不錯的話還可出書牟利。

本書誕生自相當切實的需求,原來,蓋爾頓1850~1851年探索非洲西南部時,苦尋不著參考資料,於是他決定自己蒐集旅人的零碎經驗,加以架構,整理原則,推敲出來的東西當可稱為「旅行的藝術」。

寫作背景既如此務實,蓋爾頓所謂的「藝術」也是條理分明而穩健。行前建設心理,評估自己適不適合旅行,這包括物質和心理條件。接著要組織探險隊——若你獨自上路,蓋爾頓給的建議很簡短:「嗜睡和聾聵之人不適合單獨旅行」,「時時保持清醒與警戒,團隊時時受惠,無庸贅言。」探險隊的成員,僕役、女人、通譯等,蓋爾頓一一提點其功能與挑選的原則,甚至附上跟僕役的合約範本。值得注意的是,此節蓋爾頓筆下的女人,簡直與馱獸無異;他對僕役的看法,今人怕也不大能接受。這些地方都能看出本書的時代侷限,卻也是了解十九世紀末英國帝國的材料。

蓋爾頓如此鉅細靡遺的探討了衣著、槍械、牲口、寢具、釣魚、尋路、繩結、木工等。這些項目,今人在「旅行」途中可能用不上,但蓋爾頓豐富的學識和實務見解,以及偶然拾得的洞見,仍然值得今人參考。

作者簡介

法蘭西斯.蓋爾頓  Francis Galton (1822-1911)

英國維多利亞時期的全才,懂心理學、人類學、優生學,堪稱熱帶冒險家、地理學家、發明家、彗星學家、統計學家等。蓋爾頓是提出演化論的查理斯.達爾文的遠房表弟,優生學的先鋒,由於研究優生學的緣故,也對統計學上的相關係數與迴歸有所貢獻。發表過關於指紋的論文與書籍。

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