大師輕鬆讀310:把工作外包給全世界

  • 出版日期:2012/07/01
  • 語言:繁體中文
  • 字數: 21,406
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工作委外不稀奇,但是公開外包給群眾,而且是一群彼此不認識、非專業人士,又是怎麼回事?全世界的商業模式已然改變,你我都無法置身事外!

本期目錄:

第1部分:過去:眾包概念是如何演變至今的?
第2部分:現在:我們周遭的現況為何,眾包目前的成果為何?
第3部分:未來:眾包的前景以及最可能的發展為何?


主題看板:

群眾外包(Crowdsourcing)

科技的進步大幅削減了業餘與專家之間的距離,從產品設計軟體到數位攝影機,各個領域的業餘愛好者、兼職工作者或入門玩家,突然有了表現舞台與交流機會,而各種產業如製藥業、媒體業,都在尋找能夠發揮潛在群眾智慧的方法。這些勞力並非完全免費,但是跟傳統的外包(outsourcing)相比還是便宜很多,這種利用群眾創意來幫忙解決問題的新型態外包,則可稱為群眾外包(crowdsourcing)。

由唐.泰普史考特(Dan Tapscott)和安東尼.威廉斯(Anthony Williams)合著的《維基經濟學》(Wikinomics,商智文化出版),正是在闡述「群眾外包」的概念。許多成熟企業的問題是,當產品成功時,也增加了企業對這項產品的依賴度,結果廣受歡迎的產品會日趨僵化;享受著成功的企業,可能缺乏動力去發展或運用顛覆式科技。眾包就是要企業以開放的方式,盡可能廣大且快速地進行研發或善用網路資源。世界上沒有任何一家公司能夠提供那麼多背景相異的研發員工來涵蓋所有的解決方案,只有愈是公開的平台,才愈有可能把這些不同背景的人集中在一起想出新的解決方案來。

黃金礦脈公司(Goldcorp, Inc.)執行長羅伯?麥克伊文(Rob McEwen)原先只是個掌管共同基金的年輕人,卻意外拿下了加拿大的金礦公司。金礦業一直是個非常傳統、保守秘密的行業,無論是探勘或開挖,都是秘密進行。但黃金礦脈公司卻面臨了舊礦源枯竭的問題,公司的地質專家找不出新的金礦。此時麥克伊文在麻省理工學院的一場會議中,從Linux的開放原始碼概念中得到靈感,他決定上網公開一切。2000年3月,黃金礦脈公司的網站上公布了超過400MB以上的衛星圖、地質探勘資料等等,來自全世界55個國家、超過1,000名網友參加了這個總獎金57萬5,000美元的競賽。結果,這群網路上各行各業的研發人才,找出了110個藏金點,其中有8成的藏金點都擁有為數不少的黃金,他們等於幫黃金礦脈公司發現了超過800萬盎司的黃金,而黃金礦脈公司市值也從1億美金成長為超過90億美金的超大公司。

業餘主義(Amateurism)

Amateur(業餘)源於法文的「愛好者」,若非出自於喜好,一個人很難在工作之餘將精力投注在業餘活動上。專業與業餘之間本來就沒有絕對明確的區別,Web2.0的興盛提供許多業餘者展現個人功力的機會,更模糊了兩者之間的界限。YouTube讓大家都有機會成為節目製作人,擁有自己專屬的發言頻道;不支領薪酬的業餘玩家供應內容給維基百科(Wikipedia),再由其他人不斷更新,竟然編纂出一部空前龐大的免費線上百科全書。

眾包的運作方式所依賴的並不是傳統的「專家」,而是「業餘愛好者」。其中一個著名的成功案例就是寶鹼求助於專業的研發外包公司「意諾新」(InnoCentive),希望尋找一種新的牙膏包裝技術。最後解決這個難題的並不是化學專業人士,而是一位車庫發明家艾德華.麥克拉(Edward Melcarek)。寶鹼想把氟化物的粉末倒進牙膏管,而不會消散在空氣中;麥克拉很快就幫寶鹼找到答案:將粉末導入電流,帶正電的粉末顆粒將會被帶負電的牙膏管吸住,而不會四處飛散。麥克拉解決這個問題獲得了2萬5,000美元,而寶鹼的研發團隊即使能夠想出解決方案,恐怕也要耗費相同或甚至更多的成本。這個例子也說明愈是沒有同樣產業背景的業餘玩家,反而能帶來新概念和新氣象,解決問題的成功機率愈高。

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